IT ExpertМир технологийНаука и техника

Патентные войны

Сергей Грицачук | 16.11.2012

ВКонтакт Facebook Google Plus Одноклассники Twitter Livejournal Liveinternet Mail.Ru

Патентные войны

Что такое патентные войны 
Какие патентные споры самые громкие
Тормозят ли патентные войны развитие рынка

Что такое патентные войны
История патентного троллинга (а именно так называется этот механизм) не нова и уходит корнями в далекое прошлое. Считается, что подобная практика ведет свое начало от братьев Райт, изобретателей первого самолета: они судились за патенты, которыми действительно обладали, но не использовали их в производстве. Потом эти патенты продали третьей фирме, а та, в свою очередь, начала взимать 5%-ную контрибуцию со всех желающих воспользоваться технологией.
Отличился и изобретатель телефона Александр Белл, подав за 11 лет около 600 судебных исков в защиту своего авторского права. Но настоящий прецедент создала компания Texas Instruments: отстаивая в середине 1980-х свои интересы на рынке, она сумела обязать производителей выплачивать лицензионные сборы в размере $250 млн в год. Так что именно ей мы обязаны появлением столь ловкого механизма повышения доходов.
Фактически патентный троллинг тоже бизнес. Возникший на почве желания заработать любой ценой, он стал причиной громкого противостояния между крупными компаниями. Собственно, сами компании-тролли изначально не имели ничего общего с крупными производителями: они начали скупать патенты, а потом предъявлять иски к корпорациям, требуя выплаты отступных. Начало этой практике положил адвокат Раймонд Ниро (Raymond Niro), скупивший несколько патентов, связанных с технологией телефонного автоответчика. Судебные иски в отношении 40 компаний-ответчиков (в том числе AT&T, IBM, Sony и Dell) принесли ему $65 млн, которые он направил на покупку новых патентов и на новые тяжбы, которые в итоге сделали его мультимиллионером. Этой же деятельностью вскоре занялись сотни компаний, третируя производителей электроники, ПО и даже медицинских препаратов. Однако названия этих троллей, несмотря на их огромные фонды и значительные доходы, никому не известны, кроме специалистов.  img
Всего за пять лет (2007–2012) количество исков удвоилось, а количество пострадавших компаний утроилось, превысив 6 тыс.
Неудивительно, что последние, «ожегшись на молоке», сами приступили к активной скупке и регистрации патентов. От этих действий до идеи применить троллинг против конкурентов оставался всего шаг, и в эпоху кризиса многие его сделали. Причем даже те, кто до этого с осуждением относился к подобной идее, поскольку сам был вынужден защищаться. Конечно, это классический прием недобросовестной конкуренции, но возможность нанести финансовый ущерб оппоненту или блокировать поставки его продукции оказалась чересчур заманчивой, что в итоге и привело к столь глобальному размаху патентных споров. К примеру, HTC выплачивает Microsoft по $5 за каждый проданный смартфон на платформе Android, соответственно уже за один только квартал компания из Редмонда получила больше $35 млн (!).
Поднаторев в умении качественно «выдоить» ответчика, тролли стали предлагать свои услуги другим компаниям, но уже в качестве борцов за права, вследствие чего и получили новое название – «патентные агрегаторы». Разумеется, далеко не всегда это делается напрямую: на практике реализуются всякие хитрые схемы, в которых главные участники-заказчики остаются в тени, и могут спокойно открещиваться от любых возможных претензий.
Схемы схемами, но споры крупных игроков на рынке смартфонов стали настолько громкими, что термин «патентные войны» докатился и до обывателей, став темой многочисленных дебатов. Казалось бы, что нам до методов добычи денег корпорациями? А то, что все они бьют по карману именно нас, покупателей, ведь отчисления в бюджет победителя покрываются из стоимости устройств и ПО побежденного.

Какие патентные споры самые громкие
Начавшись с известного противостояния Apple – Samsung (не закончившегося и по сей день), вирус патентных конфликтов постепенно охватил практически всех крупных игроков, в том числе Google, Microsoft, Nokia, Motorola и Blackberry (см. диаграмму и таблицу).
Упомяну о самых громких спорах.
Итак, Apple и Samsung не поделили некоторые технологии в своих смартфонах. Началось с того, что американцы обвинили корейцев в плагиате дизайна устройств, последующие иски касались технологии передачи данных и пользовательского интерфейса. На сегодня исковых претензий более 50, и весы Фемиды поочередно склоняются то в одну, то в другую сторону.
Не менее громко прозвучали претензии Apple к HTC по поводу используемого ПО. Впрочем, этот спор, длившийся с 2010 года, урегулирован мирным 10-летним соглашением о сотрудничестве.
Относительно недавно возник спор между Oracle и Google: первая обвинила вторую в незаконном использовании структуры языка Java, а также готового кода в ОС Android. Суд согласился с двумя претензиями из четырех, но вердикт о выплате $1 млрд в пользу истца пока не вынесен.
Гораздо серьезнее выглядит конфликт между Microsoft и Google. Первая (в коалиции с Nokia) вменяет ответчику иск за нарушение почти 2000 патентов, 1200 из которых касаются основных функций современных мобильных ОС (и уже есть первые запреты о ввозе устройств на Android).
Судя по всему, это только начало. Недаром акулы рынка активно скупают патентные портфели. Так, Google приобрела Motorola Mobility (за $12,5 млрд), консорциум Apple-Microsoft-Oracle-Nokia купил портфель патентов Nortel (за $4,5 млрд), а Microsoft скупает права на использование технологий Novell и AOL ($1,45 млрд). К чему все это приведет, пока неизвестно, но борьба обещает быть нешуточной. 

Таблица. Количество патентных исков, поданных за последние пять лет. 
Бренд Годы
2007 2008 2009 2010 2011 2012 Всего
Apple 12 18 26 32 41 23 152
Hewlett Packard 15 27 27 35 33 9 146
Samsung 21 12 10 21 42 21 127
AT&T 19 17 15 22 32 16 121
Dell 13 8 28 21 35 9 114
Sony 14 13 23 19 33 10 112
Microsoft 23 16 22 12 30 8 111
Verizon 17 13 13 17 25 23 108
HTC 6 15 11 22 29 15 98
LG 15 12 10 22 28 11 98
Amazon 9 5 13 20 35 10 92
Google 14 10 16 10 29 9 88
Research In Motion 4 15 11 13 28 15 86
Nokia 11 13 14 14 24 9 85
Panasonic 13 12 20 12 19 6 82
Motorola Solutions 13 17 12 20 9 9 80
Cisco 19 9 13 15 16 6 78
Sprint Nextel 15 12 13 8 18 11 77
Toshiba 12 8 15 12 20 6 73
Deutsche Telekom 13 9 11 9 16 8 66
International Business Machines 12 4 13 12 10 7 58
Acer 10 11 10 7 10 7 55
Best Buy 7 4 12 13 17 2 55
Wal-Mart 9 7 5 12 16 4 53
Asus Computer International 2 11 9 5 18 7 52
hTC 4 7 9 10 20 2 52
Intel 4 10 15 13 5 3 50
Yahoo 11 6 12 6 14 1 50
Fujitsu 5 7 13 7 11 6 49
Oracle 7 10 9 2 8 11 47
Источник: PatentFreedom



Тормозят ли патентные войны развитие рынка
Ответ однозначен: разумеется, да. Исследователи из Бостонского университета подсчитали, что убытки бизнеса от патентных войн в 2011 году достигли $29 млрд, а совокупный объем ущерба (начиная с 1990 года) приближается к 0,5 трлн долларов – гигантской сумме, которая могла бы быть вложена в НИОКР и послужить на благо технического прогресса.
Силы и средства, затрачиваемые на все эти конфликты, сдерживают продвижение новых устройств. Неудивительно, что искусственное повышение цен на продукцию участников войн ни в какой мере не способствует расширению рынка. Впрочем, и научно-исследовательская деятельность тормозится. Ведь даже Google, приобретая мобильное подразделение Motorola, не преследовало цели воспользоваться его специалистами и технологиями, а стремилась всего лишь пополнить портфель патентов.

Выводы
Патентные войны не ведут ни к чему хорошему: снижаются доходы производителей, уменьшаются инвестиции в НИОКР, сокращаются рабочие места, снижаются качество и ассортимент продукции с параллельным ростом цен на нее, растет нестабильность рынка. И все это неизбежно (разумеется, отрицательно) сказывается на мировой экономике.
Стоит ли надеяться на улучшение положения? Только если ведущие игроки соберутся за столом переговоров и придут к разумному компромиссу, прекратив этот безудержный дележ сфер влияния. Однако есть ли смысл взывать к разуму там, где замешаны огромные деньги?.. 

Журнал IT-Expert № 12/2012    [ PDF ]    [ Подписка на журнал ]

Об авторах

Сергей Грицачук

Сергей Грицачук

Обозреватель, аналитик, инженер-системотехник. Действительный член «Клуба экспертов Intel», сертифицированный специалист (Мюнхен) по сетевым и серверным технологиям с 1993 года. Компьютерами и сопутствующими решениями занимается с 1985-го, участник многочисленных выставок, обладатель наград за оригинальные схемотехнические и программные разработки. Первый диплом получил в 1984 году от «Патентного бюро» журнала «Юный техник». Увлекается охотой, рыбалкой, водно-моторным спортом. «Утомившись суетой цивилизации, предпочитаю уединенную жизнь вдали от нее. Все свободное время отдаю семье и детям».

Мероприятия

02.10.2018 — 03.10.2018
Открытая конференция для бизнеса и ИТ «ACCELERATE»

Москва, Краснопресненская набережная, 14 Экспоцентр

02.10.2018
Практики построения современного трейдинга

Москва, Арарат Парк Хаятт, зал Саргсян

04.10.2018 — 05.10.2018
БИТ Санкт-Петербург 2018

Санкт-Петербург, проспект Медиков, дом 3, Конгресс-центр «ЛПМ»

06.10.2018 — 07.10.2018
CIO Congress «Болдинская осень

Нижний Новгород, Пансионат Морозовский