ПрактикаМир технологий

Раны Земли

Сергей Грицачук | 21.04.2015

Раны Земли

На поверхности нашей планеты обнаружено до полутора сотен кратеров, оставленных крупными небесными телами. А сколько еще не найдено…

Жизнь через катаклизмы

Как обнаруживают кратеры и определяют их возраст


Происхождение астероидов непосредственно связывают с формированием Солнечной системы. Считается, что это остатки роя тел, который несколько миллиардов лет назад послужил основным материалом для планет. Как и остальные космические обитатели, астероиды движутся по околосолнечной орбите, периодически приближаясь к Земле на опасное расстояние. Большинство из них невелики и, попадая в атмосферу, сгорают, не достигая поверхности. Но раз в несколько тысячелетий прилетают очень крупные объекты, оставляющие на теле нашей планеты глубокие шрамы.

Жизнь через катаклизмы

До сих пор ученые спорят о влиянии гостей из космоса на течение земной жизни. С одной стороны, импактная гипотеза – слишком простое объяснение формированию биологических видов, не дающее ответа на вопрос: почему одни из них вымерли, а другие выжили? С другой – падение крупного небесного тела теоретически могло привести если не к глобальным последствиям, то к региональным, в определенном месте полностью уничтожив или лишив животных пищевых ресурсов. Ведь эффект от подобной встречи сопоставим с ядерным взрывом мощностью в несколько миллионов мегатонн в тротиловом эквиваленте.

То, что Земле приходилось испытывать такого рода катаклизмы, подтверждают полторы сотни гигантских кратеров ударного происхождения. Самым крупным считается Вредефорт в Южной Африке: его диаметр около 300 км (то есть образовавший его обломок имел как минимум 10 км в поперечнике!), а возраст – около 2 млрд лет. В то время жизнь на планете находилась в зачаточном состоянии и особого вреда сей гость, судя во всему, не принес, скорее больше пользы. Рельеф послужил хорошей защитой от ветра и прочих природных явлений, в центре кратера образовалось большое озеро, а остальная поверхность превратилась в пастбища, благодаря чему около 150 тыс. лет назад люди начали ее активно обживать (сейчас здесь расположено три города).

img

Спутниковый снимок кратера Вредефорт

По древности с Вредефортом может соперничать только карельский Суавъярви: правда, он существенно скромнее (всего 16 км в диаметре), зато и постарше – более 2,4 млрд лет. Увидеть его оказалось непросто даже на спутниковых снимках: эрозия сделала свое дело, да и вода, заполнившая котловину, хорошо замаскировала объект.

img

За 2,4 млрд лет Суавъярви хорошо замаскировался

А вот по размерам с Вредефортом мог бы потягаться кратер Земли Уилкса, который обнаружили под ледниковым панцирем Антарктиды в 2006 году: ему приписывают чуть ли не 500 км! К сожалению, прямые исследования невозможны – приходится довольствоваться спутниковыми и радиолокационными разведданными.

img

На снимке со спутника GRACE хорошо различима гравитационная аномалия

Другое дело – сдвоенный кратер в Австралии, пока не имеющий названия. По предварительным данным, он образовался после падения расколовшейся кометы, и, если измерения окажутся точными (более 400 км в диаметре и возраст, судя по окружающим породам, 300–600 млн лет), займет первую строчку в списке рекордсменов.

img

Да и остальные, не столь крупные и древние отметины, не менее интересны для исследователей. Так, кратер Бэрринджера (диаметр 1,2 км, возраст 50 тыс. лет) расположен в пустынной части Аризоны (США), где на него практически не подействовало время. Пожалуй, это самый красивый объект в своем роде. Не менее живописен кратер Уэтампка (Алабама, США): космическое тело диаметром около 350 м образовало воронку правильной формы диаметром 8 км, которая сегодня частично заполнена водой.

img

Кратер Бэрринджера – самый красивый объект в своем роде

Как обнаруживают кратеры и определяют их возраст

Отличить ударный кратер от вулканического зачастую непросто, учитывая их возраст и влияние эрозии. Некоторые, как уже упомянутый австралийский, открыты случайно, в ходе буровых работ и последующего изучения керна (к слову, город Калуга расположен в аналогичной формации). Как правило, ударные кратеры хорошо видны из космоса, а дальше в ход идут буровые и геохимические исследования. Идеальный вариант – обнаружение частиц метеорита, но они редко сохраняются в больших (свыше 10 км) образованиях. Зато можно попробовать отыскать на дне воронки следы металлов платиновой группы, а также сплавленные минералы с измененной кристаллической решеткой (вследствие ударного метаморфизма). Примечательно, что так образуются не только стеклистые соединения из кварца и полевого шпата, но и алмазы из графита (найдены в Попигайском кратере). Если ударное происхождение доказано, ученые принимаются за определение возраста пород, окружающих место удара и спекания, а также заполняющих трещины в земной коре.

img

Выводы

Считается, что, в отличие от доисторических времен, появление крупных небесных тел, способных причинить серьезные проблемы, в наши дни маловероятно. Но астероидов так много, что даже среди массивных изучено не более 1%. Космические странники пребывают в постоянном движении, сталкиваются и вполне могут взять курс в сторону нашей планеты. Посчитать вероятность такого события практически невозможно, но из наблюдений известно, что обломки диаметром около 50 м посещают Землю примерно раз в сто лет, а свыше 1 км – раз в 100 тыс. лет. Так что беспокоиться, по крайней мере нашему поколению, не стоит.

Журнал: Журнал IT-Expert [№ 05-06/2015], Подписка на журналы


Поделиться:

ВКонтакт Facebook Google Plus Одноклассники Twitter Livejournal Liveinternet Mail.Ru

Другие материалы рубрики

Мысли вслух

Мы много и часто говорим о том, что "ИТ меняют наш мир". Посмотрим, как это происходит в Китае с применением конкретных инструментов и затрагивает сотни миллионов человек.
Согласно прогнозам Gartner, к 2022 г. 75% организаций, использующих инфраструктуру как сервис (IaaS), будут реализовывать продуманную мультиоблачную стратегию, в то время как в 2017 г. доля таких компаний составляла 49%.
Все жалуются на нехватку времени. Особенно обидно, что его не хватает на самые важные вещи. Совещания, созвоны, подготовка внутренних отчетов, непонятно, насколько нужных, но которые начальство требует так, как будто это именно то, ради чего мы работаем.

Компании сообщают

Мероприятия

Conversations – конференция для бизнеса и разработчиков
ОНЛАЙН
12 900 руб
21.06.2021 — 22.06.2021
09:00–18:00
Apple Tech Business Week
Санкт-Петербург, IT-пространство для бизнеса Resonance Space
22.06.2021 — 24.06.2021
VI Конференция ЦИПР-2021
Нижний Новгород, ул. Совнаркомовская, дом 13, «Нижегородская Ярмарка»
15 000 руб
23.06.2021
Выставка «EXPO-RUSSIA KAZAKHSTAN 2021»
Республика Казахстан
23.06.2021 — 25.06.2021
10:00–18:00
ЖКХ Будущего. Актуальные вопросы и решения
ОНЛАЙН
10 500 руб
24.06.2021 — 25.06.2021
10:00–18:00